De gemakshond

Terwijl de Britten zelf steeds zwaarder worden, neemt het gemiddeld gewicht van hun honden snel af. Ik prijs de onderzoeker die dit soort verbanden legt en de oorzaken daarvan probeert te achterhalen. De crises van 2008 zou er de oorzaak van zijn dat de Brit kiest voor kleinere honden, die minder voer eten en minder of niet uitgelaten hoeven te worden.

Het lijkt logisch, zo’n ontwikkeling, maar er klopt iets niet. Of op zijn minst ontbreekt er iets: hoe kan het dat de Britten ondanks de crisis toch dikker zijn geworden? Het spreekwoordelijk aanhalen van de buikriem is er kennelijk niet meer bij in tijden van crisis. Het is de hond die de rekening betaalt, met als straf voor de baasjes dat ze zelf dikker worden omdat ze voor die kleine schoothondjes de bank niet af hoeven.

Een mooi statistisch staaltje kwam deze zomer op naam van de Erasmus universiteit: oude mensen met obesitas hebben dezelfde levensverwachting als oude mensen zonder obesitas. En we dachten altijd dat overgewicht de levensverwachting sterk doet dalen. Ja, dat geldt voor jongere mensen met obesitas, niet voor oudere zo is nu aangetoond… Verwarrend en dan ga je als leek speculeren: als je lichaam het overgewicht zo lang kan torsen, dan heb je voldoende weerstand opgebouwd tegen de ouderdomsziekten waarmee je de nadelen compenseert. Heel plausibel, lijkt me. Nog 9 jaar, dan mag ik me obees eten en hoef ik niets te vrezen. Dank je onderzoekers van de Erasmus universiteit voor dit geweldige toekomstperspectief. Of zou ik dan te laat zijn om het obees voordeel op oudere leeftijd te behalen?

Met de hoogopgeleide 65-plussers in Nederland schijnt iets vergelijkbaars aan de hand te zijn als de dikker wordende Britten met kleine hondjes. Ze drinken teveel. Kennelijk vervelen ze zich en proberen dat met alcoholische vergetelheid te verzachten. Of halen ze de achterstand in die ze tijdens hun werkse leven hebben opgelopen ten opzichte van minder rijke mensen?

Statistiek is verrukkelijk, zolang je vrij kunt speculeren over mogelijke verbanden. Volgens een rijke oudere vrouw die om een uur ’s middags haar tweede glas leegt, kunnen de anderen het gewoon niet betalen. Heerlijk, zo wordt een alcoholverslaving iets om trots op te zijn.

Los van welke statistisch verband dan ook zijn de dikker wordende Britten in crisistijd, de obese ouderen en de alcohol minnende senioren van Nederland voor zichzelf sprekende feiten.

 

Goed vakantienieuws

Kamperen bij de biologische boer, boeken lezen, het nieuws volgen op de tablet, veel wandelen, zwemmen in zee, goede gesprekken en een glas wijn op z’n tijd, de vakantie was verrukkelijk. Tijd ook om wat teksten en nieuwberichten op je in te laten werken.

Natuurlijk, het wereldnieuws is niet aan mij voorbij gegaan, maar daar op reageren… Net als Grünberg onlangs verwijs ik naar het betoog Van Walsum dat het beste wapen tegen terrorisme bestaat uit gelatenheid en een afkeer van haat.

Eindelijk heb ik Sapiens van Y.N. Harari helemaal uit kunnen lezen. In 450 pagina’s levert hij een complete geschiedenis van de mensheid van jager-verzamelaars tot genetisch gemanipuleerde consumenten. In de laatste paar honderd jaar zijn wij, de massa, getransformeerd van spaarzame boeren die krom lagen voor de heersers tot brave consumenten die zich overeten om de winsten van de heersende elites te verdubbelen. ‘De Amerikaanse bevolking geeft elk jaar meer geld uit aan diëten dan er nodig zou zijn om alle hongerigen in de rest van de wereld te voeden. Obesitas is een dubbele overwinning voor het consumentisme. In plaats van weinig te eten, wat zou leiden tot economisch krimp, eten de mensen te veel, en daarna gaan ze dieetproducten eten, waarmee ze dubbel bijdragen aan de economisch groei’ (p 375). Een aanrader voor iedereen die zich druk maakt over het voeden van de wereldbevolking en vele andere menselijke vraagstukken.

Het suikernieuws was natuurlijk ook niet te missen deze zomer. In hetzelfde boek van Harari staat een mooie passage hoe met name de suikerrage in het Westen de slavenhandel heeft voortgebracht; en sinds een halve eeuw dus ook obesitas. Winst maakt blind en daarom blijft de voedingsindustrie ons voorlopig nog wel dik maken en blijft de politiek dit toestaan. Goed nieuws dat supermarkten iets gaan doen, maar dat is een druppel op een gloeiende plaat. Ik blijf mijn hoop gevestigd houden op de biologische levensmiddelen producenten, die altijd al voorzichtig geweest zijn met toevoegingen en suiker.

En dan was er het pleidooi van twee Groningse hoogleraren om te stoppen met subsidies voor overproductie van gangbare landbouwproducten en het omschakelen naar biologische landbouw fors te stimuleren. Plus de verplichte gentech etikettering in de VS van Obama, de second best optie als je gentech eenmaal hebt toegestaan. Laten we hopen dat de EU gentech in de kiem smoort.

Dat de overheid het verschil kan maken op essentiële punten, zoals het terugdringen van suikergebruik en het stimuleren van milieuvriendelijke productie die ook het klimaat ontziet, dat bewustzijn lijkt bijna verdwenen. Een simpel voorbeeld als het verbieden van het gratis plastic tasjes, ingevoerd door Sharon Dijksma, toont dat het loont. In de VK heeft dit tot een reductie van 80% aan plastic tasjes geleid. In Nederland wordt hetzelfde effect verwacht. Dat zou betekenen dat op de 3 gratis miljard tasjes in 2015 er 2,4 miljard tasjes bespaard worden in 2016. Na het reces even doorpakken, Den Haag.