Zaaien en oogsten

Wie zaait weet nooit wat hij zal oogsten. Jarenlang heb ik de biologische eetleer in praktijk gebracht en op het bord van mijn kinderen gelegd. Soms kon ik me niet inhouden en vertelde iets over de duistere praktijken in de fastfood industrie, zoals het plakvlees van de kipnugget en het effect van het vette koolhydraten voer op de gezondheid. Had niet het gevoel dat het veel indruk maakte, maar ja, een vader met een missie. Nu ze het huis uit zijn, blijkt het zaad toch wortel geschoten te hebben. De een eet vooral vega en bio, terwijl hij vroeger het gelukkigst werd van spareribs. De ander heeft haar carnivoren vriend verleid tot een “Meatless May” maand en de plofkip tot ‘carne non grata’ gebombardeerd. De derde woont sinds het voorjaar op het platteland en verbouwt sindsdien haar eigen groenten en wat fruit. Haar vriend houdt kippen en bakt dagelijks het brood.

Voor de vakantie waren ze bij ons te gast. Het gesprek kwam op eten. De plattelands dochter en haar vriend vertelden dat ze laatst na het klussen naar de Burgerking waren gegaan, ‘waar je verwacht dat er voor weinig geld meer op je hamburger zit.’ Dat bleek tegen te vallen, in verschillende opzichten. Voor twee frites, twee King burgers en een blikje drinken moest € 20,- afgerekend worden. Veel groen zat er niet op. Na het eten werden de darmen zeer onrustig, wat lastig is als je samen nog een uur in de auto moet zitten. Na twee uur hadden ze alweer honger. ‘We gaan nooit meer naar de Burgerking.’

 

De opbrengst uit de moestuin van mijn dochter na een week afwezigheid...
De opbrengst uit de moestuin van mijn dochter na een week afwezigheid…

 

Is paprika een uitvinding?

Als directeur van Bionext, de ketenorganisatie voor de duurzame, biologische landbouw en voeding (www.bionext.nl), heb ik vakmatig veel van doen met gezonde voeding en ongezonde voedingspraktijken. Een actueel onderwerp in de laatste categorie is de toewijzing van octrooien en patenten op natuurlijke eigenschappen van planten. Dat blijkt mogelijk door een maas in de wetgeving.

Een octrooi op gemanipuleerde gewassen, waar ik ook niet blij mee ben, dat is nog uit te leggen. Een veredelingsbedrijf bedenkt een nieuwe genencombinatie en legt die gedachte en techniek vast in een octrooi. Dat is vergelijkbaar met de praktijk in medicijnen. Dat die gemanipuleerde zaden vaak niet brengen wat ze beloven en gecombineerd zijn met de verkoop van schadelijke bestrijdingsmiddelen, zoals glyfosaat, dat is een ander verhaal voor een andere keer.

Maar het verkrijgen van een octrooi of patent op een natuurlijke eigenschap, dat is onverteerbaar. Zo is het Syngenta gelukt om een octrooi binnen te halen op een specifieke kleur rood van paprika, die natuurlijke afweer biedt tegen insecten. Monsanto heeft een soortgelijk octrooi verworven op de natuurlijke eigenschap van een langere broccoli steel, die minder snel aangetast wordt door bacteriën. Door die specifieke eigenschappen als eerste via klassieke selectie en verdeling in te kruisen, is hen een octrooi op die eigenschap zelf toegewezen. Vanaf nu kan dus niemand anders van die in de natuur voorkomende eigenschap gebruik maken. Alsof een natuurlijke eigenschap van een plant een uitvinding is…

Bionext voert actie tegen dit gat in de wet en de bedrijven die er misbruik van maken. Er is een officiële bezwaarprocedure gestart bij het Europese Octrooi Bureau tegen het verleende octrooi op de rode paprika. Die campagne is genomineerd voor NRC Charity Awards en doorgedrongen tot de 23 campagnes die meedingen voor de publieksprijs.

Iedereen die van mening is dat eigenschappen van planten en dieren van de natuur moeten blijven, steun de campagne van Bionext en stem op www.nrccharityawards.nl/bionext/

Voor meer informatie: www.bionext.nl/hartvoorbiodiversiteit